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TLC体育综合网页版乌鸡它怎么这么黑是东山送过

2021-09-06

  同乐城官方入口说这么几句定场诗,可能有的看官要问了,这里怎么有两个乌鸡呢?在介绍乌鸡之前,先界定乌鸡的定义是很有意义的,同名异物是研究路上常见的障碍。古籍中提到的“乌鸡”,有很多其实指的是黑色羽毛的鸡。黑鸡身上落了雪,只能是“身上白”。我们常见到的白毛乌骨鸡,落了雪颜色一样,看上去就是“身上肿”了。

  最早能确定为乌骨鸡的纪录,应该是1180年前后的《新安志》记载的“乌鸡冠珥皆青,肉色如墨”。到了明代,在以《本草纲目》为代表的一批医书带动下,乌鸡在一般语境下成了乌骨鸡的同义词。

  虽然大部分人意识中的乌鸡都是黑质而白毛,但乌鸡中也有黑毛乌骨、肉白乌内脏、斑毛乌骨甚至的个体,总结起来,乌鸡的特点是内在黑化,学名叫做“纤维色素增生”(Fibromelanosis)。按照这个标准衡量,世界上还有三个品系可以称之为乌鸡,分别是瑞典黑鸡(Bohuslän-Dals svarthöna),越南黑鸡(Black H’Mong)和印尼爪哇岛的塞马尼鸡(Ayam Cemani)。2017年果壳发过一篇名为《》的文章,报道了塞马尼鸡“鸡你太美”的现象。

  乌鸡“内在黑化”的原因,当然不是东山送过炭或者西山挖过煤,解答这个问题要从羽毛的颜色说起。鸟类羽毛有着丰富多彩的颜色,有些颜色来自于物种独有的色素,比如王企鹅的橘“领结”;有的来自羽毛结构产生的光学现象,比如有些鸽子脖颈显现“五颜六色的灰”(甲方狂喜);有的来自摄入的胡萝卜素类物质,比如火烈鸟羽毛的颜色和食物中的虾青素有关。

  王企鹅脖子上的橘,来自一种名叫spheniscins的荧光β防御素。图片:Dr Graham Beards / Wikimedia Commons

  羽毛色素中最主要的一类,是黑色素类物质。黑色素是在一种位于表皮底层的名叫黑素细胞(melanocyte)的细胞中合成的,黑素细胞长得十分触手系,会用长长的触手(学名树突)和周边的角质细胞(keratinocyte)连接。细胞内有一种名叫黑素小体(melanosome)的细胞器,不仅负责合成黑色素,还是运输黑色素的“小推车”。在鸟类的羽毛发育过程中,黑素细胞会先把树突伸到最外层羽小枝(羽毛杆上排列的“细毛”)的表皮细胞处,然后一边回缩一边向周围角质细胞释放黑素小体,从而由外而内地给羽毛上色。

  话说回来了,乌骨鸡如何“黑化”的呢?禽类的大部分黑素细胞,来自于附着在胚胎外周神经上的一种细胞,雪旺氏细胞前体(Schwann cell precursors),有个炫酷的简称“SCPs”(日历娘:跟网络接龙恐怖小说《SCP基金会》同名)。SCPs在变成黑素细胞之前,会沿特定路线在胚胎内部转移,最后停留在皮肤和眼睛位置。而对于乌鸡四天王来说,SCPs明显迷路了,跑到了体内的各类结缔组织中去制造黑素小体,使得乌鸡们的骨膜、肌筋膜、气管、心包、肠系膜(日历娘:真是黑心肠!)、神经鞘以及性腺都被染得乌漆八黑。

  这不是黑鸡下的蛋,是在箱根温泉里烫熟的温泉蛋,表面沾了黑色的硫化物。图片:David Monniaux / Wikimedia Commons

  这里要插播一条关于塞马尼鸡的辟谣。塞马尼鸡由头到脚、由外而内全是黑色,所以有人宣称塞马尼鸡的蛋也是黑色的。实际上没有任何可靠证据证明塞马尼鸡能够下黑蛋,它们的蛋是白色中略带浅粉的颜色。鸟类的蛋壳颜色来自于其输卵管内壳腺部位的黏膜细胞分泌物,原卟啉-IX提供了和粉色,胆绿素-IX和胆绿素的锌螯合物则提供绿色和蓝色,三者的巧妙调配给鸟蛋染上了从绿到紫的各种有趣颜色。黑色素是通过黑素小体运输的,释放和接收都有特定条件要求,所以输卵管黏膜细胞很遗憾的失去了释放黑色素的机会。黑色蛋壳先放一边,蛋清里要是有了黑色素,做成皮蛋会变成什么样子呢……

  乌鸡们“怎么那么黑”引来了众多生物学家的好奇。2012年前后,瑞典的Dorshorst团队和日本四宫爱团队都发现,纤维色素增生现象和一个名叫内皮素-3(endothelian-3, EDN3)的基因有关。鸡的20号染色体上,有一段DNA,被称作Fm位点(Fibromelannosis)。乌鸡的Fm位点和普通的鸡不一样。这段DNA序列分为三段,为了好懂,我把它们分别称之为“发财”、“红中”、“白板”。内皮素-3基因是“发财”中的一段。

  简单地说,在普通鸡的染色体上,Fm位点的排列顺序是“发财白板红中”。而乌鸡的染色体不知经历了什么,“发财”被复制多了一段,而“红中”不仅被复制了,而且被首尾颠倒。这样乌鸡的Fm位点就变成了“发财中红发财白板红中”的样子。乌鸡基因的紊乱导致内皮素-3基因的一种叫做“长距离顺势调控元件”的结构失去作用,这才让内皮素-3基因过量表达。

  那么乌鸡到底是什么时候黑化的呢?这就要请出“分子钟”了。生物的基因随着时间推移在不断进化,我们可以比较不同生物基因的差异,来推测它们进化的时间和历史,因为可以通过DNA分子来判断进化的时间,这门技术被称为“分子钟”。

  2017年日本和印尼合作的Dharmayanthi团队,搜集了包含乌鸡、塞马尼鸡在内的9个家鸡品种和两种原鸡的DNA,进行了比较。前面我说乌鸡有两段“发财”,其实它们的两段基因略有不同,我分别用“发财”和“發财”来称呼它们。通过分析基因的变化情况,Dharmayanthi团队推算出,“发财”和“發财”两个基因型是在30万年前分化的。到了大约1万年前,大概是“发财”和“發财”个体的鸡交配,基因重组时出现失误,“发财”和“發财”黏贴到了同一段基因上,让乌鸡型的Fm位点出现。而乌鸡和尼鸡的分化,大约发生在距今9100年到6600年之间。

  虽然吃几只乌鸡不能延年益寿,但乌鸡确实跟时间产生了密不可分的联系。“分子钟”没有刻度,只有双螺旋状的DNA分子,科学家对着生命史看了良久,才从字缝里看出字来,满处都写着两个字是“演化”。

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